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来自宇宙黎明的信号也暗示着暗物质的存在。

天文学家第一次发现了长期寻找的宇宙中有史以来最早形成的恒星的光信号——这些恒星约在宇宙大爆炸的1.8亿年后形成。

澳大利亚西部的一个射电望远镜探测到宇宙第一批恒星发出的光。澳大利亚西部的一个射电望远镜探测到宇宙第一批恒星发出的光。

来源:联邦科学与工业研究组织

信号是氢吸收一些原始光后在背景辐射上留下的“指纹”。证据表明构成早期宇宙的气体比预测的要冷。物理学家说,这可能是受暗物质影响的一个标志。如果得到证实,这一发现可能标志着暗物质首次通过引力效应之外的其他事物被探测到。

“除了宇宙大爆炸的余辉之外,这是我们首次看到来自这么早的宇宙时期的信号。”亚利桑那州立大学的天文学家Judd Bowman说。他负责领导这项研究,该研究于2月28日发表在《自然》上。荷兰格罗宁根大学的宇宙学家Saleem Zaroubi说:“如果这是真的,这将是重大新闻。”他还表示,其他团队需要确认该信号,但迄今为止,这些发现似乎很可靠。“这是件非常令人兴奋的事。这是宇宙历史上我们知之甚少的一段时期。”

恒星闪耀

物理学家认为,138亿年前的宇宙大爆炸产生了一个电离等离子体,并随着宇宙的膨胀迅速冷却。大约37万年后,这团混沌开始形成中性氢原子。随着时间的推移 和在重力的影响下, 它们聚集在一起形成了燃烧的恒星。这种转变被称为宇宙黎明(参见‘黎明的早期光’)。

现在这些恒星的光线是如此微弱,以至于用地球望远镜探测它几乎是不可能的。但是天文学家一直希望间接地看到它:这些光应该微妙地改变了曾经充满恒星之间空间的氢的行为。这种改变使得氢气在21厘米的无线电波长下,吸收宇宙微波背景(CMB)的辐射——也就是宇宙大爆炸的余辉,使CMB的强度下降。

为了寻找该信号,团队使用了一台名为“全天再电离时期信号探测实验” (EDGES)的射电望远镜,它位于澳大利亚西部的默奇森射电天文台。因为我们自己的星系和人造FM收音机产生与信号相同波段的波,因此要仔细滤除这些更强大的信号源才可能发现CMB强度的下降。但Bowman和同事们很快就发现了和预测频率值大致一致的信号。尽管其辐射强度有0.1%的下降,但仍是预测的大小的两倍。这一发现如此突出,所以研究人员花了两年时间来确认它并非来自仪器效应或噪音。他们甚至建造了第二根天线,并在不同的时间将它们的仪器指向不同的天空片。“两年后,我们通过了所有测试,并且找不到任何替代解释,” Bowman说,“我们这才开始感到兴奋。”

这个时期的辐射随着宇宙的扩展而延伸,这意味着发现信号的频带揭示了它的年代。这使得该团队能够将宇宙黎明的最新发生日期追溯到宇宙大爆炸发生后的1.8亿年。该信号的消失揭露了第二个里程碑——第一批恒星死亡所造成的更高能的X射线提高气体温度并关闭信号的时间。Bowman的团队把这个时间点定在大爆炸发生后约2.5亿年。

了解这些原始恒星非常重要,不仅因为它们塑造了周围的物质,还因为它们的爆炸性死亡创造了含较重元素(如碳和氧)的混合物,后来进一步形成了恒星,Bowman介绍。“如果我们真的想要了解我们起源的宇宙阶梯,这是关键一步。”他说。

宇宙摇篮

尽管信号以预期的频率出现,但其强度完全出乎意料,以色列特拉维夫大学的宇宙学家Rennan Barkana说,他在《自然》上发表了第二篇相关论文。他说,“我其实很惊讶”,信号的强度表明,要么宇宙黎明中的辐射比预期要多,要么气体比预测的温度更低,不管哪个解释都“非常奇怪而且意外”。

对Barkana来说唯一合理的解释是气体被某种东西冷却了。他说,一切指向了暗物质,因为理论上预测暗物质在宇宙黎明时候应该是冷的。Barkana还说,结果也表明暗物质应该比主流理论认为的更轻。这可能有助于解释为什么物理学家在数十年的实验中依然未能直接观察到暗物质。如果那是真的,我们必须设计新的实验才能看到它,他补充道。

目前,宇宙黎明信号仍未被证实。但其他实验正争先恐后地对其进行进一步探查。大多数射电天文学家一直在寻找宇宙历史一个较晚阶段的其他氢信号。南非卡鲁沙漠的“氢原子再电离时代阵列”(HERA)国际射电望远镜项目就是这样一个实验,现在科学家用其探测Bowma团队探索的波长信号。他希望该实验能在未来几年里复制他的结果。

其他的实验,例如LOFAR(低频阵列)——一个分布在欧洲五个国家的大型无线电天线系统,应该能够进一步推动发现并弄清信号强度如何在天空中波动。如果是暗物质导致了强信号,那应该可以观察到其独特的表现模式。“我们渴望另一台仪器来确认它,” Bowman说。

康奈尔大学的天文学家Martha Haynes说,我们35年来一直在研究恒星首次形成的时期,“我很高兴去想我们终于探测到了追寻了这么长时间的信号。”

穆勒与特朗普(资料图)穆勒与特朗普(资料图)

海外网4月7日电 美国总统特朗普(Donald Trump)上台一年多,其竞选团队涉嫌通俄一案至今仍未完结,早前美媒报道通俄案专案组特别检察官穆勒(Robert Mueller)将会亲自讯问特朗普本人。美国媒体周五(6日)报道称,特朗普律师团队已开始为问话作前期准备。

据美国有线电视新闻网络(CNN)消息,律师团队曾与特朗普进行简短且非正式模拟对答。同时,据悉律师现阶段仍然积极与穆勒调查团队接触,就穆勒日后可能讯问特朗普的问题磋商。

特朗普至今仍未确实答应穆勒会接受讯问,但早前曾公开表示,认为问话有助通俄案尽快结束。知情人士指,特朗普仍未对问话及其他通俄案后续订立详细时间表,包括未知特朗普会否在回答穆勒问题前宣誓。

据了解,自去年6月起,穆勒领导的通俄门调查专案组就开始着手审查现任总统特朗普,以查清是他否利用职权阻碍“通俄门”的司法调查。

早前,《华盛顿邮报》(The Washington Post)消息称,专案组检察官穆勒已向特朗普的律师团队表明,特朗普并非案中主要嫌疑犯,只列为关键人物。虽然如此,但穆勒同时表示并未停止对特朗普就该案衍生行为的调查。穆勒告诉特朗普的律师,他需要当面讯问特朗普,了解他是否有任何腐败意图阻挠通俄门的调查。

在此之前,卷入“通俄门”的荷兰律师兹万(Alex van der Zwaan),当地时间周二(3日)被华盛顿联邦地方法院判监30日,并罚款2万美元(约12.6万元人民币),成为“通俄门”调查首位被判刑者,而特朗普则躲过一劫。(编译/海外网 侯兴川)

原标题:社评:台海这盘大棋怎么落子,北京说了算

美国在台协会新办公大楼今年6月份将落成,台湾方面传出消息称,4月9日将正式上任的美国总统国家安全事务助理。如果博尔顿成行,他将成为自1979年中美建交以来美国前往台湾的最高级别官员。

另有消息说,美国将向台湾出售用于制造常规潜艇的技术,这是小布什时期讨论向台出售潜艇以来美台围绕潜艇问题释出的最敏感信息。

几乎所有人都立刻想到了中美当下的贸易战,并且相信这是华盛顿在为了向北京施压启动“台湾战线”。

美台对付北京的战术牌很多,而且它们可以很容易成为那些牌局的发牌者。然而台海地区的战略牌则已经被大陆抓走了,那就是台海地区的力量对比不断朝大陆方面倾斜,台湾问题最终以什么方式解决,是逼降台当局,还是武力统一台湾岛,大陆说了算。

华盛顿搞出《台湾旅行法》,“台独”势力搞出尺度更大的激进行动,总的来看都是面对台海力量格局变化的焦虑表现。华盛顿想要以此展示影响台湾的能力,牵制北京。“台独”那一边,则几乎可以用“垂死挣扎”来定义了。

在推出更多惠台政策的同时,北京打击“台独”的手段越来越多,它们对“台独”的综合杀伤力也越来越强。此外,随着美台挑衅的增多,北京学者圈中关于“武力收复台湾”的议论明显增多,而且这种议论很多不再是一般的情绪话语,而成为严肃的思考和评估。

他们的主要观点一是美台不断在《反分裂国家法》的底线附近转悠,二是大陆处理台湾问题的成本必将严重升高,“长痛不如短痛”。当然,持反对迅速动武观点的人也很多,但是主张动武的声音在上升,或者对台海将有一战的预测在增多,这种情况是前所未有的。

形势仍在发展,以“九二共识”为基础的两岸关系和以三个联合公报为基础的中美在台湾问题上的一中构架都严重受损,处在坍塌的边缘。整个台海局势必将发生深刻变化,大陆的重大调整恐将势在必行。

我们还是主张,大陆不能被美台牵着鼻子走,它们出它们的牌,我们要打另外一桌牌,用我们的这桌牌压倒它们的那桌牌。堵美台的嘴,拴它们官员的脚,大陆将不胜其累,我们一定要开辟更多能够施展大陆力量的战线,让我们主导的那些战线成为台海斗争的主战场。毫无疑问,大陆越来越有能力做到这一点。

同时大陆要继续加强台海军事斗争准备,我们的直觉是,台海局势隧道的尽头很可能还是军事摊牌,而且这种摊牌提前到来的概率也在增高。大陆要划清楚底线,也要让台湾社会了解邻近军事摊牌的危险区,避免战争在美台的严重误判中爆发。

台海地区的力量格局变化一直在延续,与这种变化南辕北辙的逆动不可能在战略上有出路。别管是华盛顿还是台湾当局,它们都跳不出势比人强的大逻辑。大陆这边对此要有充分的信心,我们已经是台海地区的战略主动方,不能被美台的战术性骚扰搞乱阵脚。台海这盘大棋何时和怎么落下最关键的子,只有大陆的决定才算数。

原标题:德国内政部长:是孤立事件,无恐怖主义痕迹

德国内政部长霍斯特∙泽霍费尔8日表示,有确凿证据表明,此前在明斯特发生的卡车撞人案件是孤立事件,无恐怖主义痕迹。

据俄罗斯卫星通讯社8日报道,泽霍费尔当天在新闻发布会上称:“目前有确凿的证据表明,这是个孤立犯罪事件,与恐怖主义背景无关。”

另据英国广播公司BBC8日报道,德国检方当天表示,目前对于卡车司机撞人的动机仍不清楚,司机的身份也未公布,目前调查仍在继续当中。

4月7日晚,一辆小排量卡车在德国明斯特历史中心冲撞坐在餐馆外面的顾客。包括司机在内的3人死亡,20人受伤。